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幸运的大颅榄

2016-08-17 作者:赵元波 来源:利来国际娱乐平台 阅读:载入中…

幸运的大颅榄

  幸运的大颅榄

  文/赵元波

  在烟波浩渺的印度洋西南部有一个名叫毛里求斯的火山岛国,四面环水,同非洲大陆隔离,境内奇峰兀立,林木葱郁,流水潺潺,百鸟欢唱。其国内有一种仅产于毛里求斯的巨鸟渡渡鸟,重达23公斤左右,因为翅膀太小,无法支撑这么大的重量,所以不仅不能飞,更跑不快。令人奇怪的是,这种鸟在被人类发现后仅仅200年的时间里,就彻底绝灭了,堪称除恐龙之外最著名的已灭绝动物之一,仅仅留存在毛里求斯的国旗上,成为当地人挥之不去的记忆

  原来在16世纪后期, 欧洲人带着来复枪和猎犬来到了毛里求斯,不会飞又跑不快的渡渡鸟的厄运开始降临,渡渡鸟成了他们主要的食物来源,枪打狗咬,鸟飞蛋打,大量的渡渡鸟被捕杀,就连幼鸟和鸟蛋也无一幸免。开始时,欧洲人每天可以捕杀到几千只到上万只渡渡鸟,由于过度捕杀,很快他们每天捕杀的数量越来越少,有时每天只能打到几只了。1681年,最后一只渡渡鸟被残忍地杀害,从此,地球上再也见不到渡渡鸟的踪影了,除非是在博物馆的标本室和画家的图画中。渡渡鸟是西方进入工业社会后,有史书记载中第一种被灭绝的动物。渡渡鸟被灭绝以后,西方就流传了一句谚语,叫“逝者如渡渡”,这句话的意思就是当一种东西消逝的时候,感觉就像渡渡鸟被灭绝了一样悲哀

  奇怪的是,渡渡鸟灭绝后,与渡渡鸟一样是毛里求斯特产的一种珍贵树木——大颅榄树也渐渐稀少,这种大颅榄树高几十米,木质坚硬,木纹绮丽,树冠绰约多姿,是不错的绿化树种,又是上好的建筑材料。可是,这种树却十分稀少,世界之大,只有印度洋岛国毛里求斯才有区区十三棵。1981年,这十三棵都已到了垂暮之年,树龄高达三百岁,一旦这些树灭绝,地球上就再也没有它们挺拔伟岸的身影,可是它的种子似乎患上了不孕症,种在土壤里根本不会发芽。本来渡渡鸟是喜欢在大颅榄树的林中生活,在渡渡鸟经过的地方,大颅榄树总是繁茂,幼苗茁壮,渡渡鸟和大颅榄似乎像是自然界里一对共生共荣的双胞胎,一荣俱荣,一损俱损。(经典励志名言名句 www.uroglass.com)

  大颅榄树的状况使科学家们深感焦虑,抢救大颅榄树成了一个紧张的课题,一件迫在眉睫的事。科学家们绞尽脑汁费尽心机通过种种实验与推想分析,试图让大颅榄的种子生根发芽,抢救这一濒危树种,使其不至于像渡渡一样留在人们的记忆中,成为千古遗憾,可是几年过去了,实验没有取得丝毫进展。

  1981年,美国生态学家坦普尔也来到毛里求斯研究这种树木,这一年正好是渡渡鸟灭绝300周年。坦普尔细心地测定了大颅榄树的年轮后发现,它的树龄正好是300年,就是说,渡渡鸟灭绝之日也正是大颅榄树绝育之时。

  冥冥之中,坦普尔感觉到大颅榄树和渡渡鸟之间似乎有某种联系。

  在博物馆所保存的渡渡鸟的标本里,坦普尔通过细致地研究发现,渡渡鸟的遗骸中有几颗大颅榄树的果实,原来渡渡鸟喜欢吃这种树木的果实。最后坦普尔推断出,大颅榄树的果实被渡渡鸟吃下去后,果实被消化掉了,种子外边的硬壳也消化掉,这样的种子排出体外才能够发芽。坦普尔决定让吐绶鸡来吃下大颅榄树的果实,或是人工磨薄种子的外皮以取代渡渡鸟,以此来让大颅榄发芽,试验获得了成功,从此,这种树木终于绝处逢生。渡渡鸟与大颅榄树相依为命,鸟以果实为食,树以鸟来生根发芽,它们一损俱损,一荣俱荣。

  人类凭着自己智慧挽救了濒于灭绝的大颅榄,这是大颅榄的幸运;同样,由于人类的野蛮捕杀,导致渡渡鸟从地球上的消失,这大概就是人类自身的悲剧。

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